• חיפוש

לחיות בריא יותר זה גם מהנה יותר: שוקולד

maya_elhalal_longevity_healthspan-chocolate

לפעמים לחיות בריא יותר זה לא כל כך קשה, והאמת? לפעמים זה גם יכול להיות אפילו מהנה. בסדרת כתבות זו נחקור את הדרכים בהן ניתן לשפר את איכות ואריכות ימינו באופן שייתן לנו גם קצת שמחת חיים בדרך.

שוקולד הוא יותר מרק ממתק טעים או מתנה לט”ו באב, הוא גם יכול להיות מצוין לבריאות. 

שוקולד, או ליתר דיוק: קקאו, נמצא בסביבתם של בני האדם כבר יותר מכ-3500 שנה. את השימוש הראשון בקקאו ניתן לתארך לשנת 1500 לפני הספירה במסו-אמריקה. שם נהגו האצטקים להשתמש בפולי הקקאו להכנת משקה מריר שלפי אמונתם, הגביר את החשק המיני ואת כוחו של השותה אותו. האצטקים האמינו שפולי הקקאו הם מתנה מקצלקואטל אל החכמה. (1)

מחקרים מן העת האחרונה מראים שאמונתם של האצטקים לא הייתה רחוקה מהאמת. פולי הקקאו עשירים בפלבנואידים, שהם נוגדי חמצון שמקורם בצמחים ולהם השפעות בריאותיות רבות. פלבנואידים נמצאים בכמות גבוהה באופן טבעי בתה, אוכמניות, יין אדום, תפוחים וקקאו. תערובת הפלבנואידים המצויים בקקאו היא ייחודית לצמח זה והשפעתה נוגדת החמצון חזקה במיוחד. פולי הקקאו הם המקור הטוב ביותר בעולם לנוגדי חמצון. (2)

לקקאו יש תועלות פוטנציאליות רבות לבריאותנו. קקאו נמצא כתורם לשיפור זרימת הדם, להעלאת יכולות קוגניטיביות, להורדת מתח נפשי ואפילו להפחתת קמטים. נראה שצריכת קקאו יכולה גם להועיל לנו להארכת חיים בריאה וגם לתרום לנו לתחושה טובה.

שיפור זרימת הדם  

הסוג הספציפי של פלבנואידים המצויים בקקאו נמצא כיעיל במיוחד לשיפור זרימת הדם והפחתה בתחלואה של הלב וכלי הדם. נחקרים אשר קיבלו שוקולד מריר עתיר בפלבנואידים הראו שיפור בזרימת הדם והממצאים מראים שקיים קשר סיבתי בין צריכת הפלבנואידים שבקקאו לשיפור זה (3). זרימת דם טובה יותר  מקושרת לירידה בתחלואה של הלב וכלי הדם ויכולה לשפר גם מדדים נוספים, מחקר אחד אף מצא שצריכת שוקולד שיפרה את יכולות ההליכה של אנשים מבוגרים. (4) מחלות לב וכלי דם הם הגורם השני בגודלו לתמותה בעולם המערבי, נראה כי צריכת שוקולד בנוסף להרגלי אורח חיים נוספים כמו פעילות גופנית ותזונה בריאה יכולה לעזור לנו למנוע מחלות אלו ולחיות חיים בריאים יותר לאורך זמן רב יותר. 

העלאה ושימור של יכולות קוגניטיביות

קיים עניין גובר בתפקידו הקקאו להעלאת יכולות קוגניטיביות. מספר מחקרים הראו שצריכה מוגברת של פלבנואידים מביאה לשיפור קוגניטיבי. במחקר שבדק צריכה של קקאו על יכולות קוגניטיביות, נמצא שלאחר צריכת קקאו חל שיפור ביכולות קוגניטיביות מסוימות הנוטות לדעוך עם הגיל. השיפור היה תלוי בכמות הקקאו ובאופן מפתיע נשמר גם כ24 שעות לאחר צריכתו. הנתונים מראים שצריכת פלבנואידים שמקורם בקקאו מביאה לשימור יכולות קוגניטיביות בתהליך ההזדקנות (5). כלומר, צריכת שוקולד יכולה לעזור לשמור עליכם מהירידה הקוגניטיבית המשויכת לזקנה.

הורדת מתח נפשי

מחקר מאוניברסיטת Loma Linda שבקליפורניה, בדק את השפעת של אכילת שוקולד על גלי המוח. נבדקים שקיבלו 48 גרם של שוקולד מריר המכיל 70% קקאו נבדקו במכשיר (EEG (7. התוצאות הראו עלייה משמעותית בגלי גאמא, גלי מוח המשויכים להפחתת לחץ, שיפור זיכרון ועלייה במצב הרוח (8), גם כשעתיים לאחר צריכת המשקה. נתון זה יכול להסביר מדוע גם היום קיימות קהילות רוחניות הלוקחות חלק ב”טקסי קקאו” בהם שותים משקה קקאו אורגני, בשילוב עם מדיטציה ומוזיקה. הכמות הנצרכת לרוב בטקסי הקקאו היא בערך 50 גרם קקאו לאדם, כמות הקרובה לכמות בה השתמשו במחקר.

הפחתת קמטים

שוקולד יכול להגן על העור מקמטים שמקורם בחשיפה לשמש. מחקר שנערך על נשים קוריאניות עם קמטים שמקורם בחשיפה לקרינת (UV Photoaging). הראה שיפור בנראות הקמטים לאחר 24 שבועות בהם קיבלו 320 מיליגרם של פלבנואידיי קקאו. לא רק זה, במחקר נראה גם שיפור משמעותי באלסטיות של העור (9).

אז כמה שוקולד כדאי לאכול?

למרות שכנראה שרובנו היינו רוצים לאכול שוקולד כל הזמן. שוקולד הינו מאכל עתיר קלוריות שלרוב מתוסף בסוכר. חוקרים ממליצים על צריכה של 10 גרם שוקולד (2-3 קוביות) כחלק מתזונה מאוזנת (3). לצערם של חובבי שוקולד חלב, האפקט הטוב ביותר מגיע מכמות קקאו גבוהה ולכן מומלצת צריכת שוקולד מריר המכיל אחוזי מוצקי קקאו גבוהים, בחירה זו גם תעזור לנו להימנע מצריכת סוכר בלתי רצויה. חשוב לציין כי כמות הפלבנואידים בשוקולד נמוכה מזו בה השתמשו במחקרים. קיימים כיום בשוק תוספי תזונה המכילים פלבנואידים שמקורם בקקאו, כמות רצויה לשימוש היא בין 450 מיליגרם להפחתת הסיכון לבעיות לב (10) ועד ל1000 מיליגרם לשיפור מדדים קוגניטיביים (5). 

מקורות

  1. Watson, Traci (22 January 2013). “Earliest Evidence of Chocolate in North America”. Science.
    Retrieved 3 March 2014.
  2. https://flavanaturals.com/flavanol-benefits/
  3. https://journals.lww.com/jhypertension/Abstract/2015/02000/Cocoa_consumption_dose_dependently_improves.15.aspx
  4. https://www.ahajournals.org/doi/10.1161/JAHA.114.001072
  1. https://www.ahajournals.org/doi/10.1161/HYPERTENSIONAHA.112.193060
  1. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25380152/
  2. https://faseb.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1096/fasebj.2018.32.1_supplement.878.10
  3. https://www.healthline.com/health-news/dark-chocolate-improves-memory-reduces-stress#2
  4. https://academic.oup.com/jn/article/146/1/46/4585665
  5. https://www.cambridge.org/core/journals/british-journal-of-nutrition/article/cocoa-flavanol-intake-improves-endothelial-function-and-framingham-risk-score-in-healthy-men-and-women-a-randomised-controlled-doublemasked-trial-the-flaviola-health-study/C2168228B1D501677F4E304997ACAABC

שיתוף
נכתב על ידי
דן כדורי

דן כדורי הוא ביו האקר ומאמן מוטיבציוני, בעבודתו משתמש בכלים מתחומי הפסיכולוגיה והביולוגיה לשיפור ביצועיהם של ספורטאים ואנשים השואפים להישגים גבוהים בתחומם. דן הוא בוגר תואר ראשון בפסיכולוגיה מהאוניברסיטה הפתוחה וכיום לומד לתואר שני בפסיכולוגיה של הספורט במכללה למנהל.

צפו בכל המאמרים
השאר תגובה

נכתב על ידי דן כדורי

מיה אלחלל

מייסדת ועורכת ״Longevity.Science״, היא האקרית בריאות ויזמית. לאחר החלת תובנות ממדע הארכת החיים הבריאים על חייה האיישיים להחלים ממחלה כרונית, הנגשת הידע הפכה לתשוקתה ותחום עיסוקה העיקרי. מיה כותבת על מדע אריכות ימים בריאה, טכנולוגיות רלוונטיות והתערבויות התנהגותיות שעשויים לעזור לך לשמור על תפקוד גופני ומנטלי מיייטבי קרוב ככל האפשר לסוף החיים.