• חיפוש

משחק של יכולת: למה זכייה בלוטו הגנטי אינה הכל כשמדובר בהארכת חיים בריאים (חלק רביעי)

maya_elhalal_longevity_healthspan
בשלושת החלקים הראשונים של סדרת המאמרים הבאנו טיעונים משכנעים לצורך בשינוי מוחלט בפרדיגמת הטיפול בהזדקנות. על ידי שינוי גישתנו מגישה של טיפול במחלות לאחר שהן מתרחשות, לגישה של טיפול מניעתי ומקדים, אולי נוכל לקבל איכות חיים והגשמה בשנותינו המאוחרות. בחלק זה, האחרון בסדרת המאמרים, נתמקד בהשפעתה הפוטנציאלית של רפואה רגנטיבית על הארכת חיים בריאה.
ההבטחה הטמונה ברפואה הרגנטיבית

נראה שנזקי הזמן פוגעים באופן משמעותי בעיניים, ושנזק זה מתרחש אפילו בבריאים מבין הסופר-אייג’רים. הסיבה המרכזית לכך היא בניוון מקולרי (AMD יבש). AMD יבש מתרחש כאשר תאים רגישים לאור במקולה בעין (מרכז הרשתית) נהרסים עקב מוות של תאים תומכים הנקראים תאי אפיתל הפיגמנט ברשתית (RPE). AMD יבש פוגע בראיה והוא הסיבה המרכזית לעיוורון אצל אנשים מעל גיל 60.

כיום אין טיפולים מאושרים לטיפול ב-AMD יבש.

אבל, מה אם יכולנו להוסיף את התאים החסרים לחלק החסר ברשתית? האם תאים ממקור חיצוני יוכלו לעצור את ההתקדמות של AMD?

אישור רגולטורי מה-FDA וממשרד הבריאות הישראלי ניתן לאחרונה על מנת להתחיל מחקרים קליניים לבדיקת ההשערה. OpRegen, אחד הטיפולים המוצעים על ידי Cell Cure – חברת בת של חברת הביוטכנולוגיה המונפקת BioTime – מפותח כיום על ידי פרופ’ בנימין ראובינוף בירושלים. רשות החדשנות הישראלית העניקה 2.2 מיליון דולרים על מנת לממן את פיתוח הטיפול.

OpRegen, היא רק דוגמא אחת לדרך בה רפואה רגנטיבית מיישמת את החידושים בתחומיי הביולוגיה של תאי גזע, ביו-פרמצבטיקה, חומרים ביולוגיים (לבניית איברים מלאכותיים או לשיקום רקמות) ותאים המיוצרים במעבדה כדי לחולל פלאים בגוף האדם.

ביצענו התקדמויות מדהימות בתחומי הרפואה. המהפכה של אספקת תאים בריאים ורקמות בריאות כדי לעזור ליכולתו הטבעית של הגוף להתחדשות או לשם החלפתם לחלוטין של איברים כושלים, יכולה להימצא כתרופה אמיתית, כזו שלא רק מטפלת בתסמיני המחלה.

מדוע זה קשור להארכת חיים בריאה?

אנו נולדים עם יכולת מובנת לתיקון רקמות ואיברים על מנת להחזירם לתפקוד תקין. במהלך חיינו, אנו חווים שינויים ביכולות ההתחדשות בגוף, וכאשר אנו מזדקנים, רקמות רבות מראות ירידה הדרגתית בהומיאוסטזיס אשר גורמת להתנוונות, חוסר תקינות ופתולוגיה. בחירה בהרגלי חיים בריאים יותר, כמו ביצוע צום אחת לכמה זמן, ביצוע פעילות גופנית והרגלים נוספים התורמים לאריכות ימים, יכולה לעזור להאט את הירידה ביכולות ההתחדשות. אך לא ניתן לעצור אותה לחלוטין, מכיוון שבשלב מסוים ההזדקנות הביולוגית בתאים מעלה הילוך והנזק שאיננו מצליחים לתקן מצטבר. זהו המקום בו רפואה רגנטיבית נכנסת לתמונה.

מה הלאה?

אורך החיים הבריא (Healthspan) של אדם הינו אורך הזמן בחייו בו הוא בריא, ולא רק חי. המונח נכנס רשמית למילון מריאם-ובסטר במרץ 2016.

תזכרו לרגע ברעיון של הכפלת אורך החיים המוצג במאמר הראשון.  אך הפעם, בואו נפריד את השנים הנוספות לחיים (אורך החיים) והשנים הנוספות לחיים בהם אנו בריאים (אורך החיים הבריא).  

מהו לפי דעתכם, הגורם משמעותי ביותר להארכת חיינו הבריאים במשך 150 השנים האחרונות? רבים חושבים שגורם זה הוא השיפור ברפואה, אך באופן מפתיע, זה לא. הגורם המשמעותי ביותר להארכת חיים בריאה הוא היגיינה וסניטציה. זוהי הטכנולוגיה האולטימטיבית להארכת חיים בריאה, היגיינה וסניטציה הצליחו להעלות גם את אורך חיינו וגם את אורך חיינו הבריאים באותו הזמן. העלאה שהתקבלה לא על ידי ריפויי מחלות, אלא על ידי מניעתן מראש.

4 הממים לשיפור הבריאות

האם זה אפשרי שבשלב מסוים בעתיד נגיע לתגלית מדעית פורצת דרך בהבנתנו את תהליך ההזדקנות או שנמציא טכנולוגיה חדשה שתשפר את גם את אורך החיים של האדם וגם את בריאותו בקנה מידה עולמי?

באופן מעניין, יכול להיות שכבר הגענו לתגליות ולטכנולוגיות הנחוצות לנו. יכול להיות שהתשובה ביישום תובנות מאורח חייהם של אנשים החיים באזורים הכחולים לחיים המודרניים, או תזונה מותאמת אישית ומבוססת גנטיקה, או שאולי המפתח לחיים בריאים וארוכים מצוי בזיהוי מניעתי של מחלות על ידי בדיקת ה-DNA שלנו, או אולי טיפול רגניטיבי בתאי גזע.

כנראה אבל שהתשובה נמצאת בשילוב כל אלו. שילוב הידוע גם כ-4 הממים שיפור הבריאות (the 4Ps of the future of health): מותאם אישית, מנבא, מונע ומשתתף יחד עם המטופל.

המציאות העצובה היא שאנחנו לא נעים בקצב קרוב למספק בשביל לחקור את הכיוון הזה בזמן שיאפשר את הצלתם של אנשים נוספים מנפילה לתוך מלכודת המחלות הכרוניות. כיום, התמקדותם של המחקר ושל מערכות הרפואה הוא בטיפול במחלות. מוקדם יותר השנה, ב-Undoing Aging Conference התמקדות זו זוהתה כאחד מן המכשולים המרכזיים שאיתם אנו מתמודדים בדרך לסגירת הפער בין אריכות ימים ואריכות ימים בריאה. Undoing Aging, הוא ארגון אשר יוסד על ידי אוברי דה גריי מהקרן לקידום ביוטכנולוגיות לחידוש הנעורים (SENS Research Foundation). הארגון מאסף בתוכו מדעני אורך חיים בריא, חוקרים ומובילי דעה על מנת לדון בעתיד הטיפול הרפואי וכיצד ניתן להאיץ את השימוש בטיפולי התחדשות (rejuvenation therapies).

אתגרים מערכתיים

תסתכלו על הרפואה הרגנטיבית. נכון להיום, בארה”ב בשביל להפיק תועלת מרפואה רגנטיבית המטופל צריך קודם כל להיות מאובחן במחלה המצויה ברשימת המחלות הנקראת WHO International Classification of Diseases. למרות שאנחנו יודעים שהזדקנות ביולוגית היא הכוח המניע הנמצא מאחורי שילוב המחלות הנפוץ בגילאים מבוגרים, הזדקנות ביולוגית אינה מוגדרת כמחלה. מה שאומר שאנחנו נאלצים לתת להזדקנות הביולוגית להרוס את גופנו לפני שאנחנו יכולים להציע לו התערבות או טיפול.

באופן דומה לשימוש בטיפול OpRegen כדי להאט את הקצב של ניוון מקולרי המתרחש עם הגיל, רפואה רגנטיבית אולי ניתנת ליישום לתהליכים ניווניים הדרגתיים אחרים המתרחשים בגופנו כתוצאה מהזדקנות ביולוגית. אך כיום, אנו מוכרחים לתת לתהליך הזדקנות להגיע לשלב בו התסמינים כבר קשים מספיק בשביל להיות מוגדרים כמחלה לפני שניתנת לנו אפשרות לקבל טיפול רגנטיבי.

שמירה על תפקוד פיזי ומנטלי תקינים למשך זמן רב ככל הניתן (וקרוב ככל הניתן לסוף חיינו), צריכה להיות המטרה הגרונטולוגית הבאה שלנו. כיום, המחסום המרכזי להגשמת מטרה זו אינו מדעי או טכנולוגי אלא האופן בו אנחנו מטפלים בחולי במקומו של טיפול רפואי אמיתי. חלק נרחב ממערכת הבריאות הכולל את הכשרת הרופאים והצוות הרפואי, הטיפולים וההליכים הרפואיים, וכמובן חברות הביטוח, מכוונות לריפוי של מחלות מדבקות הנגרמות מסיבה אחת כמו וירוס או חיידק, או טיפול בפציעות ואירועים רפואיים אקוטיים כמו התקפי לב ושבץ.

האתגר בדרך

שינוי מערכתי בתפיסה, בתשתיות הרפואה, בהכשרת הצוותים הרפואיים ובמימון הטיפולים הוא שינוי נדרש אם אנחנו מתכוונים לטפל טיפול אמיתי במחלות הכרוניות הקיימות במציאות הבריאותית הקיימת. אנו חייבים לשנות את גישתנו מזו של טיפול בתסמינים וכיבוי שרפות לגישה של חקירה מערכתית, מציאת שורשי המחלה, וטיפול שמטרתו התחדשות של הגוף.

היגיינה וסניטציה הביאו לנו את השלב הראשון, אפשרות להכפיל את אורך חיינו דרך מניעתן של מחלות. טיפול מותאם אישית, מנבא, מונע ומשתתף, יכול אולי לתת לנו את השלב השני, העלאה משמעותית של אריכות ימים בריאה, זאת רק אם נתחיל ליישם אותו בשלב מוקדם בחיינו. 

המטרה הבריאותית שאנו צריכים להתמקד בה היא מניעתן של מחלות הקשורות בגיל. השינוי לכיוון של הארכת אורך החיים הבריא יכול להיות קרוב, אך רק אם נשתחרר מהרעיון שבריאות לקויה בגיל מבוגר היא חלק בלתי נמנע מחיינו.

שיתוף
נכתב על ידי
מיה אלחלל

מייסדת ועורכת ״Longevity.Science״, היא האקרית בריאות ויזמית. לאחר החלת תובנות ממדע הארכת החיים הבריאים על חייה האיישיים להחלים ממחלה כרונית, הנגשת הידע הפכה לתשוקתה ותחום עיסוקה העיקרי. מיה כותבת על מדע אריכות ימים בריאה, טכנולוגיות רלוונטיות והתערבויות התנהגותיות שעשויים לעזור לך לשמור על תפקוד גופני ומנטלי מיייטבי קרוב ככל האפשר לסוף החיים.

צפו בכל המאמרים
השאר תגובה

נכתב על ידי מיה אלחלל

מיה אלחלל

מייסדת ועורכת ״Longevity.Science״, היא האקרית בריאות ויזמית. לאחר החלת תובנות ממדע הארכת החיים הבריאים על חייה האיישיים להחלים ממחלה כרונית, הנגשת הידע הפכה לתשוקתה ותחום עיסוקה העיקרי. מיה כותבת על מדע אריכות ימים בריאה, טכנולוגיות רלוונטיות והתערבויות התנהגותיות שעשויים לעזור לך לשמור על תפקוד גופני ומנטלי מיייטבי קרוב ככל האפשר לסוף החיים.